Rally Dakar 2017: Ανασκόπηση 8ης ημέρας

Μπήκαμε και επίσημα στην δεύτερη εβδομάδα του Rally Dakar και τα πληρώματα της Peugeot συνεχίζουν τις αψιμαχίες – πάντοτε με την καλή έννοια και πάντοτε εντός «πίστας». Η 8η ημέρα, περιελάμβανε την διαδρομή από το Uyuni της Βολιβίας στο Salta της Αργεντινής με χρονομετρημένο κομμάτι 492 χιλιομέτρων που χωριζόταν από μία ουδέτερη ζώνη στα σύνορα των δύο χωρών. Βέβαια, το κομμάτι της ειδικής από την πλευρά της Βολιβίας μειώθηκε λόγω των συνεχιζόμενων βροχοπτώσεων κατά 73 χιλιόμετρα, αλλά αυτό δεν φάνηκε να επηρεάζει ιδιαίτερα τον Sebastien Loeb που στα τελευταία στάδια της ειδικής «πήρε κεφάλι» και τερμάτισε τελικά 3 λεπτά μπροστά από τον teammate του, Stephane Peterhansel. Έτσι, ο Loeb ανέβηκε στην πρώτη θέση της γενικής κατάταξης με διαφορά 98 δευτερολέπτων από το 3008 DKR του Peterhansel. Το 1-2 της γενικής ήταν και το 1-2 της ειδικής, με αποτέλεσμα να αυξήσουν την διαφορά από τους υπόλοιπους: ο Cyril Despres με το τρίτο αυτοκίνητο της Team Peugeot Total βρίσκεται στην 3η θέση της γενικής, 17 λεπτά και 17 δευτερόλεπτα πίσω ενώ τον ακολουθούν οι Nani Roma (Toyota, 23 λεπτά και 36 δευτερόλεπτα διαφορά) και Mikko Hirvonen (Mini, 53 λεπτά και 41 δευτερόλεπτα διαφορά).

Όσον αφορά στις μηχανές, ο Joan Barreda με την Honda του ήταν αυτός που έθεσε τον ρυθμό εχθές, τερματίζοντας μπροστά από τις KTM των Matthias Walkner και Sam Sunderland. Αυτή ήταν η δεύτερη νίκη ειδικής για τον Barreda φέτος, αλλά δύσκολα ο Ισπανός θα διεκδικήσει οτιδήποτε ουσιαστικό αν οι ανταγωνιστές του δεν αντιμετωπίσουν σοβαρά προβλήματα, αφού ήταν ένας εκ των αναβατών που τους επιβλήθηκε ποινή 1 ώρας για παράνομο ανεφοδιασμό νωρίτερα στο Rally. Την πεντάδα στην χθεσινή ειδική συμπλήρωσαν οι Metge (Honda) και Pedrero Garcia (Sherco) ενώ στην γενική κατάταξη, ο Sunderland εξακολουθεί να προηγείται με διαφορά σχεδόν 21 λεπτών από τον Pablo Quintanilla (Husqvarna) και σχεδόν 29 λεπτών από τον Adrian van Beveren (Yamaha). Στην 4η θέση βρίσκεται ο Walkner και τον ακολουθεί ο Gerard Farres με μία ακόμα KTM.

Τέλος, στα φορτηγά ο Martin van den Brink επέστρεψε στις νίκες σημειώνοντας τον ταχύτερο χρόνο με το Renault του, έναν χρόνο που ήταν 17 δευτερόλεπτα ταχύτερος αυτού που πέτυχε ο Federico Villagra με το IVECO. Το ντουέτο των Kamaz δεν κατάφερε κάτι καλύτερο από την 3η θέση του Nikolaev και την 4η του Sotnikov, αλλά είμαστε σίγουροι πως είναι ικανοποιημένοι αφού ήταν μπροστά από τον de Rooy και το IVECO του και κατάφεραν να τον προσπεράσουν και στην γενική κατάταξη όπου προηγείται ο Sotnikov με διαφορά 1 λεπτού και 46 δευτερολέπτων από τον Nikolaev και 2 λεπτών και 20 δευτερολέπτων από τον de Rooy. Στην τέταρτη θέση βρίσκεται ο Villagra και στην πέμπτη ο Pascal de Baar με το έτερο Renault.

Πριν κλείσουμε, να αναφέρουμε ότι δυστυχώς, κατολισθήσεις στον δρόμο που συνδέει τον τερματισμό της χρονομετρημένης ειδικής και το bivouac στο Salta, οδήγησαν στην ακύρωση της πολυαναμενόμενης «υπερειδικής» των σχεδόν 1.000 χιλιομέτρων που ήταν προγραμματισμένη για σήμερα. Ωστόσο, στα πιο «ανθρώπινα», οι διοργανωτές ανακοίνωσαν ότι το Dakar παρέχει βοήθεια στο κοντινό χωριό του Volcan που αντιμετωπίζει σοβαρά προβλήματα από τις βροχοπτώσεις.

Απάντηση